关于区块链与价值传递的思考

来源:区块链 财经新闻 专栏
2019-03-26 10:43:01

  

如果突然有人问你:区块链是什么?区块链有什么用?即使是很多在区块链行业混了很长一段时间的人,都难以回答上来。最有可能的回答是转述从别人那里听来的话——比如说“区块链是大规模协作的工具”,“区块链是一部信任的机器”,“区块链最重要的特性是去中心化”。但如果要让你找到一个最本质的定义,或者要总结出类似于区块链第一性原理的东西,并要求能以此做为逻辑起点,进行整个区块链后续思考和推演的话,我们可能会无从下手。


 

比如说《经济学人》曾经将区块链的描述为“信任的机器”,这么说当然是很有启发性的,而且我自己也曾经写过文章分析过关于信任的一系列问题,比如到底什么是信任?区块链是如何保证信任的?区块链的信任和传统社会的信任有什么不一样等等。

“区块链是信任的机器”这种说法已经很准确了,但是其实还可以更深入一步的思考:我们需要这个信任的机器干嘛呢?我们在已经有了基于大数据的这种相对准确的信任的基础之上,为什么还需要区块链创造的信任呢?

还有一种说法:“区块链是大规模协作的工具”,这种说法是侧重于区块链通证的量化功能,因为通证能在极高细粒度的情况下,衡量每一个参与者的贡献,并给予相应的代币激励,而这种合作与激励甚至能促进新的生产关系的出现。

这种说法也很有道理,但是并不足以从本质上区分区块链和互联网的区别,因为即使在互联网的情况下,我们已经有了相应的渠道可以进行大规模的协作。

还有说区块链最核心的特性是去中心化,这种观点我个人也表示认可。但是去中心化更像是一种状态,而不是结果,我们用区块链最终一定是实现某个具体的功能,解决某个具体的需求,而不是单纯一个“去中心化”就可以解决的,去中心化更像是区块链的特征,而不是目的。

 

一、区块链——点对点的价值传输协议

 

 

我认为,对区块链最本质的理解是——区块链是一种点对点的价值传输协议。

这个定义是从最基础的技术层角度出发,而不是从社会意义层的角度出发。而且这个定义是与互联网相对应的,因为我们都知道互联网的核心功能是信息传递,最底层的东西是TCP/IP的信息传输协议;而相对应的区块链是价值传输协议,最主要的功能是用于价值传输。

TCP/IP协议有一些简单的规则,比如它通过分布式运算与包交换的方式,在整个数据传输网络层面打包,通过透明的信道传输给对方,再解包;然后每个计算机系统都有一个IO总线,总线背后是输入与输出,都对应不同的端口。这些简单的协议加起来基本上就是TCP/IP协议了。

而区块链的价值传输协议是这样的:分布式记帐、点对点网络、时间戳、工作量证明、代币激励等,也是一些基本的概念组合起来,构成了一个简单的价值传输协议。

严格说来,区块链并不是一个最底层的基础协议。最底层的协议只能是TCP/IP这种深入到数据传输层面的协议,区块链应该算是类似于邮件等系统一样建立在互联网信息传输协议之上的协议,未来大部分的价值传递,都要依托于区块链这个价值传输的底层协议。而这也是众多的大佬经常说到的“比特币不是一个软件,而是一个协议的原因所在”。

区块链是点对点的价值传输,通过某些技术手段能够保证区块链成为信任的机器,使得它能够在可信环境下成功的进行点对点价值传输,同时在相应的激励之下,使得全社会的大规模协作成为可能,这些都属于附属的意义,但是根本在于价值传输这里。

互联网发展这么多年,已经进入了我们的生活的每一个角落,对我们生活的方方面面真的都起到了全方位的影响。那么作为更高一层的价值传输协议,会对我们的生活产生多大的影响呢?这个市场空间有多大,相信大家都能够想象到。

 

二、同样是去中心,区块链为何如此特别?

 

 

但是有一个问题,互联网的基础协议也是去中心化的,而且是最为彻底的去中心化,它既没有用到工作量证明,也没有相应的代币激励,但是它却如此高效。既然互联网也是去中心化的,然后又运行得如此之好,那为什么区块链却一定需要工作量证明呢?为什么还必须要承担工作量证明所带来的低效呢?为什么必须有代币激励呢?同样是去中心化,为什么区块链如此特别呢?

中本聪在比特币的白皮书中写道,比特币系统要解决的最核心问题就是双重花费的问题,

>如果仍然还需要可信的第三方来防止双重花费,那么它就失去了主要的作用,本文提出一种使用点对点网络来解决双重花费问题的方案。该网络对所有的交易都加盖时间戳,盖戳的方法是计算交易数据的哈希值,然后放入一条不断延伸的基于啥希的工作量证明 链中,开成一条链上记录,要篡改一条记录必然完成工作量证明 。

工作量证明通过耗费能源、竞争记账,使得付出最大算力的那一方能够获胜,达成全网的共识,从而解决双重花费的问题。区块链是脱胎于比特币系统的,虽然不同的区块链具体的特征和参数不太一样,但是底层的协议和原理是类似的,都是需要解决双重花费问题的。

在互联网时代传递信息的时候,你需要的是更快速、更准确的把信息传达到,而不在乎信息是否被“双花”,也就是重复发送,有些时候为了确保信息能够收到,还需要刻意的多发几次,最终在接收端再进行一些处理,使之恢复完整的数据。

但是对于价值传递就不能这样了,我不能把我的股票既卖给你又卖给他,我不能把我的比特币既支付给你又支付给他,那样就乱套了,就相当于财富无中生有了。所以这是价值传递与信息传递一个非常重要的不同点,就是要解决双重花费的问题,也就是说要解决价值传输的独特性、唯一性的问题。

正是为了解决这个问题,所以中本聪提出了工作量证明;也正是因为工作量证明,使得区块链的价值传递相对于互联网的信息传递来说效率要低一个档次,而且还会产生一定的费用;也正是为了维护工作量证明以及竞争记账的特性,所以公链一定要有代币激励,这是从价值传递到工作量证明的整个逻辑。

这个时候你再想想,曾经有大佬说的“区块链是复印机的逆向机”这种很拗口的话,是不是稍微有一点点想通了?如果把传统的互联网比作一个电子化的大规模复印机的话,那么区块链就相当于反向的“复印机”,将众多的可复制的数据,变成一个独一无二的数据。

 

三、区块链的价值传递与互联网的价值传递有何区别?

 

 

前面我们讲了,区块链最本质的作用在于点对点的价值传递,然后又讲了为什么价值传递离不开工作量证明,可是仍然还是有疑问----互联网时代我们就可以进行股票交易、股权交易等,这些也属于价值传递,那么区块链的价值传递与互联网的价值传递有何区别呢?

我记得李笑来曾经说过一件事,他说之前很多交易所找他投资,但是他都拒绝了,因为他觉得区块链也是一个讲究去中心化的行业,而交易所做的事就是各种币之间的价值传递,而价值有关的东西应该是最去中心化的,像这样中心化的项目有违区块链的价值观,所以他根本就不看好这种中心化情况下的交易所,所以他一个交易所都没有投资,直到后来幡然醒悟,才开始自己做云币网。

他的这个想法很有意思,也确实是很多人的疑惑——既然都说区块链是做去中心化的价值传递,可是有很多东西在互联网的情况下已经做得很好了,比如说股票交易,即使在现在区块链时代,交易所的效率是否能够超过传统股票中心化的交易模式下的效率也有待怀疑,如果效率无法超过中心化的模式,那么我们为什么需要区块链的价值传递呢?

基本可以肯定,股票不会是区块链的主战场,因为现在的交易所的撮合效率确实已经很高了,而且股票交易还涉及到各种各样的审核、批准、政策、税收、社会稳定等问题,区块链顶多也就提供一些底层技术支持,反而是那些非标金融资产可能会是区块链的主战场。但是这里先仍然让我们以股票为例来进行分析。

我们可以把价值传递这个过程进一步细分,至少可以分为以下三个部分——第一部分叫做交易前的身份确认,第二个部分叫做交易,第三个部分叫做交易后的转让、结算、清算。

当我们在交易所买股票的时候,买卖和成交通常就是几秒钟的事,这让我们以为股票交易的效率很高。但是要知道整个股票交易并不只有买卖这一个过程,还有很多其它过程,比如在买卖股票之前,你得有证券公司帐号,你得先在某个证券公司开户,还要经过一系列的,还要提交一系列的资料,进行一系列的风险测试,还要开通第三方存管,如果你要买某些金融产品,还需要经过审核才能开通某些权限。

而且股票成交之后,事情也并没有就此结束,你并不能马上就转让出去,我们现在的股市是T+1的模式,也就是你卖出股票,第2天资金才能到账,你才能买卖其他的股票。这一天当中发生了什么事呢?你的股票需要在中央登记结算机构进行登记确认,然后资金再通过银行划转,相当于还需要经过另外两个机构的确认。

你完成一笔股票投资的时间,准确的说应该是至少一个工作日,如果遇上国庆假期,你可能需要等上7天都不一定。

但是在区块链的模式之下,虽然你要进行币的交易也仍然要经过交易所的注册、审核和KYC,但是两者的底层逻辑是不一样的。币的所有权是通过公钥私钥的密码对确认的,帐户每个人都可以申请,在一些去中心化的交易所当中,甚至都没有KYC的环节。而且你的交易完成之后,直接通过区块链上的交易浏览器就可以查得到。

最关键的一点是,在区块链资产交易中,从一个地址转帐到另一个地址的过程同时也是资产登记确权的过程同时,同时也是资金到账的过程,也就是我在之前的文章当中说到的交易即结算。正是这个特点,使得区块链上的资产交易与互联网时代的资产交易有本质的不同,使得区块链上的资产能够实现真正意义上的即时成交。

也就是说,在价值传递的“交易前”、“交易中”、“交易后”这三个环节当中,只有在“交易中”这个环节也就是交易撮合环节,传统的股票交易所占一些优势,而这也是得益于中心化交易所的垄断,等区块链行业的规模起来之后,效率谁高谁低也还不一定。但是在“交易前”的环节和“交易后”的环节,区块链的价值传递效率都遥遥领先。这个效率比股票要高很多,最长也就一个小时,快的甚至几秒钟,而且不用等待多个部门的确认,中间没有阻碍,甚至适合物与物之间的交易转帐。

资产通证化、跨链交易、交易即结算,正是这些众多的新特性使得在区块链上进行价值传递变得可行,而且效率极高。所以使得各类资产都会在区块链上形成相应的映射,并以通证的形式存在,这些通证之间通过交易所或者跨链协议等等实现高效转让,在转让的同时,也直接在区块链上进行确权和登记,使得资产的交易转让过程同时具有法律效益,这些特点会让价值传递发生翻天覆地的变化,会让价值传递变得像呼吸一样简单。

 

四、结语

 

 

1、区块链的技术本质是点对点价值传输协议; 2、价值传递与信息传递的最大不同在于价值传递需要保证数据的独一无二,从而离不开工作量证明; 3、以通证形式存在于区块链上的资产在交易和转账的时候优势明显,使得一个高效、无障碍的价值传输时代即将到来。

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