专访原斯坦福大学基金CEO:投身区块链创业是“回归”

来源:腾讯科技 财经新闻 专栏
2019-08-27 14:30:07

  

从传统金融行业突然转换到新兴的区块链创业领域,Powers的决定有些让人吃惊,但他表示,自己开始区块链项目的创业,对他个人来说既是一场“冒险”,也是一种“回归”。

腾讯新闻《一线》 纪振宇 8月26日发自硅谷

“金融中的信息不对称问题,是能够运用区块链技术解决的一个具体领域。”作为一名从事资管行业多年的“老金融人”,John Powers是最近的一位加入区块链浪潮的创业者。

Findora是Powers参与创办的区块链创业项目,该项目旨在利用去中心化技术重构金融世界的基础设施,利用区块链技术保密性、安全性同时兼顾透明度的特征,让金融交易变得更有效率,降低额外成本。

在该项目之前,Powers有着辉煌的职业履历:2006年至2015年,他执掌斯坦福大学基金,期间基金规模从124亿美元增长至260亿美元,即便是中间遭遇到2008年破坏力巨大的金融危机,该基金年化收益率依然达到近9%。

Powers表示,金融危机的经历,更加让他意识到了传统金融行业所存在的一些问题。信息不对称永远存在,在市场恐慌期,机构之间互相不信任,陷入流动性困境,最终酿成系统性危机。

“当时金融市场中所有的参与者都是‘孤岛’,由于缺乏透明度和共识机制,价格发现机制失灵。”Power说。

从传统金融行业突然转换到新兴的区块链创业领域,Powers的决定有些让人吃惊,但他表示,自己开始区块链项目的创业,对他个人来说既是一场“冒险”,也是一种“回归”。在开启资产管理职业生涯之前,Powers曾担任一家IT企业的安全分析师,早年的职业生涯经历令他对于隐私、安全等概念格外敏感,区块链的概念对他来说并不陌生。

“我最初对区块链的印象和现在对区块链的理解,并没有实质上的改变,”Powers说,“人们需要意识到,区块链并不是‘万能药’,并不能解决所有问题。”

Powers认为,区块链需要看具体的应用场景,并非所有行业、所有难题都适合用区块链的方案来解决。

关于区块链最大的错误观念之一,是区块链可以简单地取代金融机构的信任。区块链只是一个经过身份验证的数据结构,是一个加密链接在一起的仅附加记录的列表,有助于就共享分布式数据库中的交易历史达成共识。运营区块链的网络本身就是新的金融机构,其运作的共识协议决定了影响力如何在网络参与者之间分配。

在金融世界中,信息不对称的现象几乎无处不在。例如,基金经理通过与投资者建立的关系来设立基金,投资者必须信任基金经理根据基金的规则和结构管理基金,并忠实地执行承诺的投资策略,否则,投资者就会面临诸如欺诈,缺乏透明度和章程蔓延等问题。此外,借贷平台将信誉良好的借款人和寻求高利率收益的投资者相匹配,借贷平台充当投资者和借款人之间的中间人,必须能够被信任并且有能力审查借款人并诚实地转移资金。

对于金融行业来说,区块链技术能够将信息透明化与保密性结合在一起,用以应对信息不对称的问题,让金融市场的运行机制变得更加有效率。

大约一年半以前,Powers开始与斯坦福大学内从事区块链研究的专家学者探讨将其运用在金融领域的可行性,很快,他们组建起了一支“明星”团队,除了Powers外,其他创始成员大多为斯坦福计算机、密码学等专业人士,顾问团队包括斯坦福区块链研究中心主任Dan Boneh,Coinbase前CTO Balaji Srinivasan等。

作为项目首席策略官的Powers表示,从某种程度上来说,自己目前在项目初期更像是一个首席产品体验官,他会根据自己多年来在金融行业的经验,给开发团队提出许多产品使用反馈,帮助完善产品,未来他将发挥更多的对外合作和业务拓展的职责。

在谈到社交巨头Facebook计划推出虚拟数字货币Libra遭遇到监管层方面的阻力时,Powers表示,这在某种程度上对整个行业是一件好事,因为这促使监管层更为关注这一领域,不得不承担一个非常活跃的角色,帮助行业内人士设立一个监管框架,有利于未来相关创业项目少走一些弯路。

Powers表示,Findora将是一个开源的服务,未来希望越来越多的开发者加入到这一平台中,共同参与到改造金融服务的目标中。Findora计划在明年第一季度正式推出开发者开发工具。

他认为,目前区块链行业仍处在非常早期的阶段,但未来5至10年,将会看到行业的快速发展,越来越多的个人和机构将会接受这一新的技术方式,同时相应的监管也会变得更多。

“在将权力真正交到每个终端用户手上的同时,保证隐私和安全性,最终将形成传递金融服务方式的大爆发。”Powers说。



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